15 mujeres que envenenaron a sus maridos

  • Roger Phillips
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Durante unos años en medio de la Gran Depresión, un sindicato criminal operó en Filadelfia que combinaba una mezcla tóxica de magia negra, envenenamientos fatales con arsénico, estafas de seguros y matrimonios infelices. Cuando los perpetradores fueron arrestados y los cadáveres finalmente fueron contados, las autoridades estiman que el "Anillo de Veneno de Filadelfia" fue responsable de la muerte de entre 50 y 1,000 personas..

La mayoría de las víctimas eran maridos de esposas infelices. La mayoría de ellos murieron por intoxicación por arsénico. Otros, sin embargo, murieron de forma más violenta, siempre que sus pólizas de seguro ofrecieran un pago adicional por una muerte violenta..

LOS PRIMOS DE PETRILLO: INMIGRANTES ITALIANOS QUE FUERON LOS LÍDERES ORIGINALES

Es tremendamente irónico que la palabra "Filadelfia" signifique "Ciudad del amor fraternal" en griego. Cualquiera que haya pasado tiempo en esa ciudad oxidada, decadente, áspera e irreverente es muy consciente de que es un lugar singularmente hostil. Después de todo, aquí es donde los fanáticos del fútbol arrojaron bolas de nieve a Santa Claus. Hay una razón por la que se ha ganado los apodos de "Filthadelphia" y "Killadelphia".

La Gran Depresión devastó la economía estadounidense y provocó una tasa de desempleo del 15% en todo el país. En Filadelfia, sin embargo, la tasa fue del 25%; el dinero y la comida eran especialmente escasos.

Las ciudades del noreste, como Filadelfia, siempre fueron un gran puerto seguro para las hordas de italianos que navegaron hacia las costas de Estados Unidos a principios del siglo XX. Buscaban una vida mejor; Los miembros de la clase trabajadora irlandesa, sin embargo, sintieron que las grandes empresas estaban enviando a los italianos pobres como costras que rompen las huelgas para aplastar un movimiento laboral floreciente. Las tensiones eran altas entre los dos grupos, razón por la cual los italianos y los irlandeses se agruparon por separado en sus propios guetos. Según el destino, los diligentes esfuerzos de un fiscal irlandés llamado Vincent McDevitt derribarían la red de venenos predominantemente italiana..

Los primos Paul y Herman Petrillo emigraron de Italia a los Estados Unidos en la época de la Primera Guerra Mundial. Herman era vendedor de espaguetis; Paul era sastre. A medida que la Gran Depresión ahogaba lentamente la vida de sus medios de subsistencia, se apresuraron a encontrar otras formas de ganarse la vida..

Comenzando en 1932 y terminando con sus arrestos en 1938, los primos Petrillo se aprovecharon de las vulnerabilidades emocionales de las amas de casa solas, insatisfechas y maltratadas en el área de Filadelfia, y eventualmente expandieron su operación para incluir Nueva York, Nueva Jersey y Delaware. También explotaron las supersticiones de la magia negra, como la creencia en "el mal de ojo" y las "pociones de amor", que eran comunes entre la comunidad de inmigrantes italianos. En lugar de estar satisfechos con los honorarios que ganaban por vender sus "consejos espirituales" y elixires fatales, los Petrillo y su creciente número de cómplices maximizaban sus ganancias contratando pólizas de seguro para los hombres que estaban a punto de matar, obteniendo a veces una ganancia mucho mayor. que las mismas viudas.

Los "consejeros espirituales" proporcionarían a las mujeres una "poción de amor", explicando que "curaría" a su marido si era bueno, pero que podría matarlo si era irredimible. Había una razón legal para darles esta advertencia: la viuda sería penalmente responsable de asesinato después de haber recibido tal advertencia, por lo que compró el silencio de muchas mujeres..

Una dosis promedio de esta “poción de amor” enriquecida con arsénico cuesta $ 300, que es aproximadamente $ 5,500 en dólares modernos. Así que incluso en medio de una depresión desgarradora, había mujeres que estaban tan infelizmente casadas que podían juntar esa cantidad de dinero al servicio de enviar a sus maridos. Al menos doce de esas viudas fueron finalmente arrestadas y juzgadas por su participación en la estafa..

Si la esposa inicialmente se resistía a la idea de asesinar a su esposo, a menudo los Petrillo intentaban seducirla y ganarse su confianza..

A medida que el poder y la influencia del anillo crecían, reclutaron a un grupo de mujeres "brujas" que brindaban servicios similares a maridos infelices. Un hombre llamado Dominick Cassetti buscó la ayuda de una bruja del sindicato llamada Providenza Miccluchi, quien dice que lo atrajo a un sótano iluminado con velas con calaveras en las paredes. Ella le dijo que le diera a su esposa un poco de su "polvo de encanto" blanco. Él hizo. Y ella murió. Y finalmente fue condenado por asesinato.

Durante años, toda la estafa de los enfermos funcionó, es decir, hasta que la ley alcanzó a los Petrillo y ambos se frieron en la silla eléctrica en 1941..

CUANDO TODO EMPEZÓ A DESAPARECER

En junio de 1938, un hombre llamado George Myer fue liberado recientemente de la cárcel y necesitaba $ 25 para iniciar un negocio de limpieza. Se acercó a Herman Petrillo para pedirle un préstamo. A su vez, Petrillo le ofreció a Myer $ 600 en efectivo o $ 2,500 en dólares falsos si aceptaba matar a un hombre llamado Ferdinand Alfonsi, ya sea golpeándolo en la cabeza con una tubería de plomo o tirándolo por las escaleras. El Sr. Alfonsi, como ve, tenía una de esas pólizas de seguro que ofrecían un pago en efectivo mayor si el asegurado moría de muerte violenta..

Myer se negó a matar a Alfonsi y se retiró de todo el plan. Se puso en contacto con la policía de Filadelfia, que lo desestimó por delirio. Luego se acercó a la sucursal del Servicio Secreto de EE. UU. En Filadelfia, y resultó que ya estaban investigando a Herman Petrillo por falsificación y contrabando..

Un agente federal encubierto se reunió con Herman Petrillo y acordó matar a Alfonsi. Hablaron de varios métodos violentos como ahogarlo, golpearlo con un automóvil o matarlo a golpes con un saco de arena. Dado que el principal objetivo de los federales era atrapar a Petrillo por falsificación, el agente intentó comprarle dinero falso. Petrillo lo detuvo por semanas, luego le informó al agente que sus servicios no serían necesarios ya que “[Sr. Alfonsi] debe tener nueve vidas porque le dimos suficiente arsénico para matar a seis hombres ”.

El 27 de septiembre de 1938 arrestaron a Herman Petrillo y lo acusaron de intento de asesinato. Su caso se hizo mucho más fuerte un mes después cuando Alfonsi murió de envenenamiento por arsénico y se reveló que su esposa ganó $ 8,250 en pagos de seguros, más de $ 150,000 en dólares modernos. Resulta que Alfonsi, que no sabía leer inglés, había solicitado varias pólizas de seguro de vida, pero su esposa le mintió y le dijo que había sido rechazado cada vez..

Aún así, es difícil condenar a alguien en casos de envenenamiento a menos que realmente puedas probar que administraron el veneno. Lo que selló el destino de Herman Petrillo -y el del Anillo de Veneno de Filadelfia- fue el testimonio de su sobrino, John Cacopardo, un joven de 28 años que cumplía cadena perpetua en la prisión de Sing Sing de Nueva York por asesinar a su novia. Capocardo afirmó que su tío lo había incriminado por el asesinato porque tenía un conocimiento íntimo del funcionamiento del anillo de veneno, pero se negó a unirse. Comparó el anillo con "un grupo de compañerismo social, como un círculo de costura o un club de bingo".

Armado con el testimonio de Capocardo y el de otros, el FBI pudo arrestar no solo a los Petrillos, sino a un total de 25 miembros de la red. También actualizaron su estimación del total de víctimas de asesinato de alrededor de una docena a "entre 30 y 70". También ordenaron la exhumación de al menos una docena de cadáveres para realizar pruebas de envenenamiento por arsénico..

El único jugador importante no italiano en el ring fue Morris "El Rabino" Bolber, un espiritualista judío de Rusia que afirmó ser un maestro de las artes negras y ayudó a arreglar gran parte de los adornos cuasi místicos de la estafa. Aunque originalmente huyó de la justicia cuando terminó la jig, finalmente se rindió y se ofreció a cambiar las pruebas del estado a cambio de una sentencia de por vida en lugar de la pena de muerte. Los detectives jugaron con la vanidad de Bolber, bebiendo, cenando y halagándolo mientras él derramaba innumerables secretos incriminatorios..

La otra jugadora importante que delató el ring fue la Sra. Carina Favato, quien recaudó más de $ 28,000 en pagos de seguro de vida, el equivalente a más de medio millón de dólares en 2019, al envenenar a su esposo, su hermano y un tercer hombre porque ella se sintió atraído sexualmente por el joven Rafaelo Polselli, un chico de los recados de la red de arsénico.

En el juicio por asesinato, Favato sorprendió a la sala del tribunal al declarar repentinamente su culpa:

Bien podría terminar con esto. Que me envíen a la silla. Para que tengo que vivir?

Después de un intento de suicidio en la cárcel donde pinchó una de sus arterias con un imperdible, Favato -conocida coloquialmente como la "Bruja de Filadelfia" - dijo a los carceleros que no tenía sentido cerrar las puertas de su celda, porque "las brujas" iban y venían. matarla de todos modos.

La mayoría de los casos de Filadelfia Poison Ring fueron juzgados en 1939 y 1940. Ambos primos de Petrillo recibieron la pena de muerte y fueron ejecutados en 1941. Debido a su testimonio contra los Petrillo, tanto Morris Bolber como Carina Favato recibieron cadenas perpetuas. Se juzgaron veinticinco casos, con 22 condenas.

Debido a que la muerte por envenenamiento con arsénico a menudo se confunde con la muerte por causas naturales, es imposible determinar exactamente cuántas vidas fueron apagadas por el Anillo de Veneno de Filadelfia. Pero todo el asunto fue una saga sombría durante los tiempos difíciles en una ciudad implacable..




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