Entradas del diario de un escritor de finales de enero de 1986

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Miércoles, 22 de enero de 1986

3 p. M. La clase de Política Pública de anoche estuvo bien. La maestra es animada, pero no es la intelectual más aguda: pronunció mal "laissez-faire", "emprendedora" y "keynesiana", pero al menos es una demócrata liberal.

De hecho, considerando el estado de ánimo actual del país, es sorprendente lo liberal que es la clase. Esperaba que la mayoría de los estudiantes fueran reaganistas teñidos en la lana.

En casa, llamé a la abuela Ethel, que sonaba bien y me dijo que últimamente había sido bastante suave en Nueva York. La abuela acababa de llegar de ayudar a Jean Morse a celebrar su 89 cumpleaños.

Luego, después de tres noches de señales de ocupado, finalmente logré comunicarme con Ronna. Acababa de hablar por teléfono con su madre, que estaba en Miami. Bernice probablemente va a comprar una casa en el mismo desarrollo que la de su hermana en Orlando; por la forma en que se lo describió a Ronna, sonaba muy bien.

Billy visitó Gainesville pero pensó que la Universidad de Florida era una escuela demasiado grande para él. Le gustó la idea de viajar desde su casa a la Universidad de Florida Central, pero la gente de allí le dijo que estaba sobrecualificado. (Ronna les dio crédito por eso).

A Billy también le gustó Rollins College, pero es pequeño y caro, así que ahora mismo van a ver si puede conseguir dinero si vuelve a Brandeis..

El trabajo en la Escuela de Artes Hebreas es el mismo, y últimamente no ha habido nuevas entrevistas de trabajo. Ronna dijo que me extrañaba y yo le dije que esperaba verla en Florida.

Esta mañana sonó el teléfono. No mucha gente tiene mi número, por lo que una llamada telefónica es un evento raro. Era Chet Lutwig, subdirector de Fort Lauderdale High School.

Escuché que tenían una vacante en educación informática, así que les envié una solicitud para ver qué pasaba. De todos modos, quería que viniera a una entrevista., y dije que estaría allí a la 1 p.m..

Después de algunas tareas bancarias y otras tareas, almorcé en la Galleria y fui a la escuela, que es la más antigua del condado. La mayoría de los establecimientos de Fort Lauderdale son graduados, por lo que la escuela se ve favorecida y muchos maestros han estado en el personal diez o veinte años..

El Sr. Lutwig conversó conmigo durante media hora. Le dije que no necesitaba trabajar porque era económicamente independiente y me dijo que el instructor que reemplazaría "está en su posición" y que quería trabajar solo a tiempo parcial en el negocio..

Tiene cinco clases, comenzando a las 7:30 a. M. Y hasta el final del día, alrededor de las 3:30 p. M., Todas en alfabetización informática o programación informática. Hay dos mujeres en la facultad que también imparten clases de computación; vienen de una escuela secundaria y de la industria en Nueva York.

El programa informático de la escuela recién está comenzando, pero tienen dos nuevos laboratorios con Apple IIe, así como dos laboratorios con IBM PC.

El cuerpo estudiantil, dijo, es una buena mezcla: 35% de niños negros pobres (“pero son buenos niños, no militantes”); 35% niños blancos de clase media; y alrededor del 30% de los niños blancos ricos de la Intracoastal.

Está viendo al menos a una docena de personas, así que no espero conseguir el trabajo, pero si me llamaran para una segunda entrevista con el director y los otros profesores de informática, iría y no podría rechazarlo. el trabajo si fuera ofrecido.

Daría mucha libertad, pero esto me llevaría a la computadora educación y después de un año y medio en Fort Lauderdale High School, pude llevar mis habilidades a la industria privada y no tener que preocuparme por ganarme la vida.

Es bueno saber que fui considerado y que tengo todas estas opciones. Tuve razón al invertir en mi educación.

Ray no estará en clase esta noche porque está en la conferencia de Educadores en Computación en Orlando, pero planeo ir a Davie y ver si puedo sacar cosas del almacén..

Es un día cálido y soleado. Dios, sería extraño ser profesor de informática en Fort Lauderdale High School, de todos los lugares. Pero soy un fatalista y siento que si no está bien, entonces no sucederá.


Sábado, 25 de enero de 1986

7 p. M. Lisa llamó anoche, y como estaba tan molesta, terminamos hablando durante 90 minutos. Ayer fue la final de la más problemática de sus clases en la escuela secundaria, y tuvo que dar calificaciones de fin de semestre a todos sus alumnos..

Debido a que muchos de ellos fallaron en hacer el trabajo requerido o simplemente se burlaron, Lisa se vio obligada a darles F, y eso la mató, como lo hizo para dar C a los estudiantes que, con un poco de esfuerzo, podrían haber obtenido A.

Después de escuchar a Lisa describir las innumerables técnicas que usó con sus clases en un intento por estimularlas, no tengo ninguna duda de que es la maestra más innovadora y solidaria de la escuela..

Sin embargo, los estudiantes la ven como loca por molestarse en estar tan preocupada.

Ella siente que no pueden liberarse de la relación de confrontación; es como el John Jay clase que parecía disfrutar de luchar contra mis esfuerzos por ayudarlos.

Es fácil ver por qué son los buenos maestros los que se agotan.

Lisa dice que está mucho más involucrada emocionalmente con sus hijos de secundaria que con los estudiantes universitarios..

La forma en que me sonó, como le dije a Lisa, fue una caja de "perlas antes que cerdos". Ella está poniendo toda esta energía emocional e intelectual en estos niños, y seguirá haciendo todo lo posible hasta que renuncie o se convierta en uno de los tipos estándar de cara de póquer que enseña de memoria y que hace tiempo que dejó de preocuparse o educar.

Alice me había dicho que la recogiera en el Yankee Clipper a las 10 de la mañana, pero cuando lleguéaquí, el encargado del estacionamiento me dijo que Alice estaba en el Diplomat en Hollywood. Aunque estaba algo molesto, sabía que Alice no habría hecho el cambio a menos que fuera inevitable..

Además, era un hermoso día soleado y templado, y mientras conducía en mi propio A1A, podía ver el océano, la playa y los grandes cuerpos..

En el Diplomat, Alice se disculpó y me presentó a dos de sus compañeros de gira, Jami Bernard, (que me recordaba a Stacy), un escritor de la New York Post, y Eric de Diario de casa de damas.

La gira se había realizado mal, dijeron, y habían visto más habitaciones de hotel de las que querían y no había suficientes cosas para escribir artículos sobre viajes..

Alice (que tiene asignaciones de Oeste americano y Arena) y los demás querían visitar Davie y ver el tema occidental de la ciudad..

Así que fuimos a Teepee Western Wear, el Ayuntamiento de Davie con su estatua de un caballo, el Rodeo Arena, la tienda de ropa Grif's Western y la tienda de alimentos, y Spyke's Orange Groves. En todos estos lugares, Alice y los demás preguntaron a los gerentes y propietarios de las tiendas, tomaron fotos y se movieron.

Nos costó mucho tratar de encontrar gente a caballo, pero finalmente lo hicimos, aunque Alice no pudo encontrar a alguien que enganchara un caballo al poste de enganche en McDonald's..

Disfruté escuchando a algunos de los veteranos de Davie. Desafortunadamente, la Cámara de Comercio estaba cerrada, o habría recibido algunos folletos..

De todos modos, esta conducción tomó tiempo, y Eric y Jami querían regresar al hotel para dar un paseo a la 1:45 p.m. por el río Nuevo en el Jungle Queen..

Alice se quedó conmigo y fuimos a almorzar a Spats en la Galleria. yo era Me alegro de tener la oportunidad de hablar sobre asuntos personales..

Ya no ve a Peter "excepto cuando no puedo controlarme", pero han estado juntos una vez a la semana más o menos. Creo que realmente ha terminado, pero que la relación se prolongará por un tiempo, al menos hasta que Alice encuentre a alguien que le importe tanto..

La llevé aquí para ver mi apartamento, que dijo que estaba bien (aunque tal vez pensó que era estéril y espeluznante), y luego llegamos a casa de mis padres justo cuando mamá, papá y Jonathan conducían a casa desde el mercado de pulgas..

Como Alice también está haciendo una pieza en el mercado de pulgas, Alice me preguntó si la llevaría a la Swap Shop mañana, y por supuesto que no me importa; es un placer pasar tiempo con alguien con quien realmente puedo hablar.

Mamá y papá estaban felices de ver a Alice; los besó a los dos y charlaron durante media hora.

Más tarde, Alice me dijo que aunque le había advertido lo gorda que se había vuelto mamá, fue un shock verla. "Ella solía tener un aspecto tan glamoroso", dijo Alice..

Dijo que Jonathan se veía anoréxico y terrible (tiene razón) y que parecía haber algo de tensión entre mis padres (de nuevo, lo entendió por la forma en que papá le ladraba a mamá, como suele hacer con todos nosotros)..

"Cuando era niña, solía pensar", dijo Alice, "que tenías una familia perfecta de Ozzie y Harriet". Eso, por supuesto, nunca fue cierto.

Las percepciones de Alice eran interesantes y válidas..


Domingo, 26 de enero de 1986

7 p. M. Pasé la mayor parte del día con Alice hasta hace un par de horas cuando la llevé de regreso a su hotel en la playa..

Su visita, como la de Pete, fue un cambio bienvenido de los días de semana cuando realmente no tengo amigos con quienes hablar..

La recogí al mediodía en el Riverside Hotel en Las Olas, donde habían llevado al grupo a almorzar. Una de las frecuentes pérdidas de energía de FPL (un juego con las iniciales) estaba ocurriendo en ese momento, probablemente debido a una tormenta eléctrica que apenas comenzaba a cobrar fuerza..

Parecía que estábamos corriendo bajo la lluvia por Sunrise Boulevard, y ambos llegamos al mercado de pulgas al mismo tiempo..

Alice, preocupada de no poder hablar con nadie si la gente se marcha debido al clima, saltó del auto para entrevistar a algunos vendedores..

Después de estacionar, me metí en el meollo del mercado de pulgas, y como sabía que estaría (por eso nunca había ido antes), me sentí deprimido por lo pegajoso y me sentí incómodo con las grandes multitudes. y los desconocidos y confusos pasillos de mesas.

Pasaron unos buenos quince minutos antes de que encontrara a mamá y a Jonathan, y pasaron otros quince antes de que pudiera localizar a Alice..

Dijo que podía irme por una hora mientras ella trabajaba, y como estaba ansiosa, hambrienta y con dolor de cabeza (he tenido un dolor de cabeza sinusal desde anoche), me alegré de.

Cuando volví, un viento amargamente azotado estaba arrastrando polvo y arena por todas partes, y tuve que ayudar a mamá y a Jonathan a desmontar su dosel: una tarea nada fácil en medio de la turbulencia.

Lo que realmente me deprime del mercadillo es que mi familia tiene que trabajar como perros allí. Parecía tan hortera, tan difícil.

Sé que sueno como un snob, pero el peor trabajo docente que he tenido no se puede comparar con lo malo que debe ser trabajar en ese mercado de pulgas, y desearía que mis padres y hermanos no tuvieran que estar allí..

¿Cómo es que escapé de esa vida? ¿Cómo cambiaron mis valores de los de mis padres y hermanos??

Esto me suena pomposo, pero es obvio que somos muy diferentes. ¿Siempre fui así, o fueron mis experiencias en las universidades las que me cambiaron??

No es de extrañar que me sienta tan diferente de los escritores que proceden de entornos en los que los padres eran médicos (Susan) o profesores (Miriam) o presidentes de bancos (George Myers): no solo eran más ricos, sino el tipo de riqueza que sus padres les habían dado más. libertad para perseguir intereses artísticos, no lucrativos.

Normalmente, yo sería la generación que tendría niños que se convertiría en escritor o artista. Es tan extraño que yo mismo me convertí en uno.

De todos modos, Alice obtuvo toneladas de material para su historia mientras entrevistaba a los proveedores y a la hija de Preston Henn, Bonnie, en la oficina de administración..

Tuvimos algún problema para averiguar a qué Holiday Inn habían trasladado a Alice (ya que el grupo tuvo que dejar el Yankee Clipper); aparentemente la mujer de relaciones públicas en encargado de esta gira fue un total incompetente.

Si no fuera por mí, dijo Alice, nunca habría podido conseguir material para sus historias sobre Davie y el mercado de pulgas..

Finalmente nos dimos cuenta de que estaba registrada en el Holiday Inn en Sunrise Boulevard y en la playa, pero antes de dejarla, paramos para tomar un refrigerio en Wolfie's y una última conversación..

Extrañaré a Alice.

Por cierto, dijo que Jami pensaba que yo era linda y muy agradable y dijo que no le importaría volver a verme. Definitivamente también me atrajo Jami.

Alice dice que cuando mira a los chicos jóvenes, incluso si son muy guapos, todo lo que puede pensar es en lo insensatos que son..

Yo no. Cuando miro sus rostros jóvenes y sus cuerpos suaves, todo lo que puedo pensar es lo hermosos que se ven..

Bueno, eso es lo que hace que un juego de pelota. La forma en que veo a los hombres no es diferente de la forma en que el vago heterosexual promedio mira a las mujeres.

Creo que también soy bastante típico de un hombre en el sentido de que cuando estoy caliente, imagino que podría tener sexo con cualquiera que no sea grotesco, aunque sé que eso no es cierto en la práctica.

Bueno, bueno, parece que estoy pontificando mucho esta noche.

¿No debería estar mirando? el Stupor Bowl XX ahora?

Anoche Bill Moyers ' Informes CBS en "The Vanishing Family" trajo las malas noticias a casa.

La mayoría de los niños negros ahora nacen de madres solteras, en su mayoría adolescentes, mientras que los padres adolescentes quedan atrapados en la calle y sin esperanza de empleo; los chicos acaban asesinados o como asesinos sin conciencia ellos mismos. (Cuando la vida no tiene valor, es fácil matar a alguien).

Qué terrible tragedia se está desarrollando en el interior de las ciudades. Lo he visto con mis estudiantes de John Jay y Baruch que son niños que tienen hijos. Es tal lío. No veo como podemos ayudar a la situación.

La parte horrible es que es un ciclo que parece interminable: Moyers presentó a tres generaciones de madres solteras en asistencia social, chicos que no tienen forma de expresar su hombría excepto por ser fabricantes de bebés (aunque no partidarios de bebés) en un mundo de siempre. presente violencia. Nauseabundo!

Al leer lo que acabo de escribir, veo que Jaimy Gordon tenía razón en su Reseña del libro americano ensayo sobre mis libros: No soy un estilista elegante. Mi escritura tiene sentimiento, pero es torpe y adolescente.

Quizás nunca tenga éxito como escritor "adulto", que mi mejor escritura ya está detrás de mí..

¿Qué hacer? Hace diez años pensé que algún día sería famoso. Ahora me doy cuenta de que ya es demasiado tarde para mí. Los escritores "calientes" son 23, 24, 25.

Por supuesto, lo único que tengo a mi favor es que nadie más ha vivido la vida como yo, y nadie puede percibirla de la misma forma..

Pero supongo que eso es cierto para todos?


Martes 28 de enero de 1986

2 p. M. El transbordador espacial Challenger explotó un minuto después de su lanzamiento..

Christa McAuliffe, la primera maestra en ir al espacio, estaba a bordo, junto con otros seis astronautas. Hasta el momento, no han anunciado sus muertes, pero es obvio que deben haber explotado en la explosión..

Conducía por University Drive cuando un boletín interrumpió un programa de llamadas de radio: primero anunciaron "un mal funcionamiento" a bordo del transbordador espacial, y luego una explosión. Me sentí mal del estómago cuando escuché la noticia.

Iba de camino a la cooperativa de crédito y me preguntaba si la gente de allí se había enterado. Pero como escribí ayer, vivimos en una aldea global. Alguien había sacado un televisor y la gente lo miraba aturdida..

Por alguna razón, me sentí reconfortado al ver la televisión, reconfortado por el sentido de comunidad que daba. Curiosamente, o tal vez no tan extraño, quería estar con mi familia..

Marc, Jonathan y mamá habían visto el lanzamiento en vivo, y mamá dijo que había tenido una premonición: Ese maestro se va a morir, se dijo a sí misma. Vi la repetición del lanzamiento y la terrible explosión y bola de fuego.

Hoy es uno de esos días en que una tragedia pública dominaba la vida privada. Tengo la televisión encendida ahora, aunque no sé qué bien puede hacer.

*

10 p. M. Acabo de regresar de FAU.

Me sorprende lo afectado que me sentí por la tragedia del transbordador espacial. Incluso mientras estaba en mi automóvil durante esos primeros 15 minutos de informes de noticias, me sentí aturdido. Fue como cuando los Kennedy y King fueron asesinados o cuando me enteré de Kent Estado o el intento de asesinato de Reagan.

En este momento no estoy seguro de si los medios practicaron demasiado con muchas horas de cobertura en vivo o si eso es lo que todos queríamos ver..

No fue hasta las 4:30 PM que la NASA anunció las presuntas muertes de los miembros de la tripulación; a las 5 de la tarde, el presidente Reagan, que había cancelado el discurso sobre el estado de la Unión de esta noche, se acercó y dio un discurso tranquilizador.

(Aunque desprecio las políticas del hombre y creo que es tonto, en la televisión es el tipo de líder que necesitamos).

En FAU, había una gran multitud alrededor del televisor en la sala común, pero estaba agotado. De hecho, sentí la misma sensación de vacío que tuve la última vez cuando el abuelo Herb murió hace tres años..

¿Pero por qué? Nunca he seguido de cerca el programa espacial, aunque supongo que sí me identifiqué con el maestro, el primer civil en ir al espacio; Estoy seguro, como muchos otros, tuve pensamientos fugaces sobre cómo sería ir yo mismo..

El sábado, Alice me dijo que se había postulado a la NASA en la reciente competencia entre periodistas..

Pero eso no podría ser del todo.

Me sentí muy mal cuando el avión de Air Florida se estrelló contra el Potomac hace unos años, pero había sabido de los accidentes de avión toda mi vida; Había visto a otros en la televisión. Este fue el primer vuelo espacial tripulado que terminó en desastre.

Le pregunté a Marc si recordaba cómo, en 1961-1962, cuando estábamos en P.S. 203, cómo vimos los lanzamientos de Mercury, y él también recordó que le dijeron que orara para los astronautas Shepard y Glenn. La gente estaba realmente asustada de morir.

Pero he crecido con estos lanzamientos, y recientemente los vuelos del Transbordador Espacial en particular se habían vuelto tan rutinarios que resultaban aburridos..

Ahora veo que es realmente sorprendente que este tipo de cosas no sucedieran antes.

El transbordador espacial era un icono, un símbolo de alta tecnología y lo que podía hacer. Quizás, por terrible que sea, debemos recordar que nada es completamente seguro. Los astronautas se arriesgaban, como todos nosotros.

Cada vez que subo a un avión, pienso en morir en un accidente, pero el riesgo siempre parece valer la pena. Como han señalado muchas personas, incluso nos arriesgamos cuando nos metemos en un coche, metro o autobús.

Creo que así es como me sentiría si alguien que conozco muriera en un accidente automovilístico. Es importante recordar que vivir la vida en sí es un riesgo.

La clase de esta noche fue interesante y participé mucho. A excepción de una mujer de mediana edad, soy el alumno de mayor edad de la clase; la mayoría de ellos son especialistas en negocios súper materialistas a quienes el instructor ama reprender..

Veo que mi mente es más aguda que la de ellos, y es posible que si elijo entrar en el negocio, podría tener más éxito que estas personas..

Esta tarde fui con Marc al almacén, donde saqué unas fotocopias de mis cuentos publicados en pequeñas revistas.

Al leer algunos, me sorprendió gratamente sus puntos fuertes. Algunos trabajos evocaron mis días de universidad, una época que parece histórica en 1986.

Estoy totalmente seguro de que Zephyr Press o cualquier otro editor podría hacer uno y posiblemente dos buenos libros con lo que tengo..

Realmente tengo que juntar mi material y también obtener mis clips de prensa.

Me he infravalorado como escritor. Si bien es posible que nunca vuelva a escribir cosas tan buenas, algunas de mis historias no recopiladas merecen estar en los libros. De verdad, nadie vio estas historias en litmags.

Teresa llamó anoche. Ella no ha tenido noticias de la oficina del Contralor y parece que el trabajo podría haber sido para otra persona. Ella todavía tiene algo de esperanza, aunque se desvanece todos los días. Frank dice que intentará conseguirle algo más.

Todo con Michael parecía estar bien, al menos. Para variar, Teresa no se quejó de que él la descuidara o la tratara mal..




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