Conociendo al campesino sureño que odia la supremacía blanca

  • John Blair
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Ahora vivo en New Hampshire, pero soy originario de Hong Kong. Aunque existen numerosas diferencias entre estos dos lugares, como en la cultura y las normas sociales, he descubierto una cosa sorprendente que tienen en común: la inquietante prevalencia de los estándares de belleza blanca..

Uno pensaría que una ciudad asiática homogénea al menos se adheriría a un conjunto menos restrictivo de estándares de belleza, pero me he dado cuenta de que esta noción es ingenua y falsa. La presencia de la supremacía blanca se manifiesta de formas sutiles, insidiosas e indeleblemente dañinas, ya sea en países cercanos o en océanos lejos de Estados Unidos..

Cuando era más joven, mi mamá me animó a hacerme una cirugía plástica de párpados dobles. Este término le parece extraño porque lo usan principalmente personas de ascendencia asiática para corregir sus monólidos. Esto se hace para imitar el "pliegue" en la piel de los párpados que las personas blancas poseen naturalmente. “No es gran cosa”, me decía mi mamá. “También me sometí al procedimiento cuando tenía veinte años. Deberías estar agradecido de tener una madre dispuesta a apoyarte así económicamente; tuve que pagar mi propia cirugía plástica. Es tan simple, ¡pero te verás mucho mejor! "

Mirando hacia atrás, la idea de que una madre le diga a su hija de 7 años que necesita cirugía plástica parece absolutamente absurda. En ese momento, sin embargo, no lo cuestioné. Las mujeres de las portadas de las revistas y las pantallas de televisión nunca se me parecieron. Hacía mucho tiempo que había crecido en un ambiente donde a los niños solo les gustaban las niñas blancas en la escuela, donde incluso mis amigos asiáticos ponían sus ojos en rendijas y usaban sus dedos para aplanar sus narices hacia abajo para burlarse de alguien que ellos consideraban feo..

En los años venideros, traté desesperadamente de arreglar los imperfectos imperfectos que vi en mi propia apariencia. Usé cinta para párpados, que se suponía que debía dar la apariencia temporal de párpados dobles. Compré contactos de colores en sitios web incompletos, lo que podría haberme cegado. Pero no me importaba. Veía videos de maquillaje de Youtube de manera obsesiva, con la esperanza de poder usar un bronceador mágico para hacer que mi nariz pareciera más delgada y mis pómulos más prominentes. Pasé horas en el baño a la vez con la puerta cerrada, deseando poder desaparecer en el aire, deseando poder transformarme en alguien que no reconocí..

A medida que envejezco, también me he dado cuenta de las formas más amplias en que los estándares de belleza blanca me afectaban; no solo despreciaba mi apariencia, sino que también perdía la confianza en mí misma. Ya fuera levantando la mano en el salón de clases o tomando riesgos más grandes, una fuerza interna sofocó mi voz y me dijo que mantuviera la boca cerrada. A veces me siento culpable por preocuparme tanto por mi apariencia, pero, de nuevo, ¿cómo podría no hacerlo? Se trataba de mucho más que apariencia. Vivimos en un mundo que sexualiza a las niñas desde una edad temprana, donde el valor inherente de una mujer está aparentemente ligado a lo convencionalmente atractiva que es su apariencia. Estaba condicionada a creer que mi valor y mi confianza se equiparaban con lo mucho que podía parecerme a una mujer blanca sin dejar de ser asiática. Se trataba de mucho más que miradas: este condicionamiento me llevó a dudar de los aspectos más importantes de mí mismo, y dice mucho sobre la cultura de nuestra sociedad en la que estamos constantemente inmersos..

Afortunadamente, envejecer me ha permitido disipar la noción de que necesito lucir de cierta manera para sentirme bonita y, lo que es más importante, sentirme digna. De vez en cuando siento resentimiento hacia mi madre por las cosas que me decía cuando era niña, pero recuerdo que ella también es producto de su entorno. En su opinión, someterme a una cirugía plástica me permitiría ser más visible en los grupos de citas, entrevistas de trabajo y dentro de nuestra cultura misma. Fue lo que ella pensó que era mejor para mí, y nunca podría culparla por eso..

Las mujeres de color están continuamente en desventaja en la sociedad, nuestra inferioridad frente a la supremacía blanca constantemente se nos alimenta a través de personajes en las pantallas de televisión que no hablan como nosotras, celebridades en vallas publicitarias que no se parecen a nosotros, y las señales sociales incesantes e implacables donde el racismo asoma su fea cabeza. Entonces, si tienes la oportunidad, dile a una niña de color que es hermosa y que es suficiente. Ayúdala a desaprender estos estándares de belleza tóxicos a una edad temprana. Hará toda la diferencia.




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