Encuentros históricos con los sentineleses

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Quiénes son los sentineleses?

North Sentinel Island es una de las islas Andaman en la Bahía de Bengala. Aunque se encuentra más cerca de Tailandia que de la India continental, es oficialmente parte de la India. Es un paraíso oceánico con aguas cristalinas, arrecifes de coral, una espesa jungla de manglares y una prístina playa blanca que cuenta con solo unos cincuenta metros de costa.

Las tribus de las islas Andaman incluyen a los grandes andamaneses, los onge, los jarawa y los sentineleses. Según las pruebas de ADN tomadas de los jarawa, se cree que todas estas tribus emigraron de África hace unos 60.000 años y han vivido sin interrupciones por la civilización durante casi todo ese tiempo; sin embargo, la única tribu que sigue siendo activamente hostil al mundo exterior es los sentineleses.

En un discurso de 1899, Richard Carnac Temple, quien actuaba como administrador de las islas Andaman en un momento en que los británicos gobernaban la India, describió a los sentineleses como

Una tribu que mata a todo extraño, por inofensivo que sea, a la vista, ya sea un miembro olvidado de sí mismo, de otra tribu Andamanese, o un completo extranjero..

No se sabe que los sentineleses se dediquen a ningún tipo de agricultura. Se alimentan de la caza de jabalíes, tortugas, peces, cangrejos, miel y diversas raíces indígenas. Para las armas, utilizan arcos y flechas, a menudo aumentados con puntas de flecha hechas de hierro o hueso..

Viven en grupos familiares de tres o cuatro bajo pequeñas chozas cubiertas de hojas. Se divierten por la isla casi completamente desnudos.

No se sabe cómo se llaman a sí mismos. De hecho, los forasteros no entienden ni una palabra de su idioma. Pero muchos antropólogos creen que su actitud defensiva feroz y violenta de su dominio es evolutivamente sabia, ya que el contacto con el mundo exterior amenazaría con extinguirlos casi de inmediato debido a la falta de inmunidad hacia las dolencias humanas modernas, incluso pequeñas cosas como las comunes. frío.

Aunque feroces, son pequeños de estatura.

Los originales exploradores árabes y chinos de hace mil años que encontraron por casualidad la isla Sentinel describieron a los habitantes como de un metro de altura y con picos de pájaro. Observaciones posteriores han determinado que el miembro de una tribu sentinelesa adulto promedio mide alrededor de 5'3 ”de altura.

También son pequeños en número

Aunque las estimaciones oscilan enormemente entre 15 y 500, las estimaciones más confiables dicen que solo existen entre 50 y 200 sentineleses. Los observadores dicen que casi todos parecen tener menos de cuarenta años, con una distribución algo uniforme de hombres, mujeres y niños..

Encuentros históricos con los sentineleses

1200: Marco Polo los describe como caníbales violentos

El famoso comerciante italiano Marco Polo, en sus viajes hacia el este en algún momento a fines del siglo XIII, describió a los sentineleses de esta manera: "Son una generación muy violenta y cruel que parece comerse a todos los que atrapan".

1563: el maestro Caesar Frederick, un marinero italiano, predice la perdición para cualquiera que visite North Sentinel Island.

Según Frederick: "Si algún barco, por mala suerte, se detiene en estas islas, nadie regresa con vida".

1867: los miembros de un buque mercante indio se ponen en contacto con los isleños y son atacados con flechas.

Durante el monzón de finales del verano de 1867, el barco mercante indio Nínive se encontró abandonado en un arrecife de coral frente a North Sentinel Island. Desembarcaron en la isla a salvo, pero al tercer día fueron atacados repentinamente por isleños desnudos que estaban pintados de rojo y arrojándoles flechas. Según los informes, lograron repeler a los atacantes con palos y piedras..

1880: el administrador colonial británico secuestra a los adultos sentineleses, que mueren de inmediato

El oficial naval británico Maurice Vidal Portman, en un intento de llevar la "civilización" a los isleños, secuestró a dos adultos y cuatro niños sentineleses y los transportó a Port Blair. Los adultos murieron casi de inmediato, muy probablemente por la exposición a gérmenes humanos comunes y / o virus contra los cuales casi no habían desarrollado inmunidad debido a sus sesenta milenios de aislamiento del mundo exterior. Aunque asqueados por su exposición al mundo exterior, los niños no murieron. Avergonzado y avergonzado, Portman devolvió a los niños a la isla junto con algunos obsequios..

1896: Un convicto británico fugitivo es asesinado con flechas y le cortan la garganta.

En 1896, un convicto británico que cumplía condena en una colonia penal en la isla Great Andaman escapó en una balsa casera y tuvo la desgracia de terminar en la playa North Sentinel, donde más tarde fue encontrado con la garganta cortada y varias perforaciones de flechas..

1967: equipo antropológico es atacado con flechas

En 1967, un equipo antropológico designado oficialmente por el gobierno indio intentó ponerse en contacto con los isleños. Durante su exploración de la isla, encontraron 18 chozas agachadas y varias hogueras ardientes, junto con los restos tallados de cerdos, redes de pesca, cubos de madera y lanzas. Mientras observaban a los miembros de la tribu desde sus botes, los observaron agitando arrogantemente sus penes a los antropólogos y asumiendo posturas de "defecación", que uno no necesita ser un antropólogo para tomar como un insulto, esto es cuando los sentineleses no estaban lanzando flechas y lanzas hacia ellos.

1974: National Geographic equipo de filmación es atacado

En 1974, National Geographic envió un equipo de filmación a la isla como parte de su documental. El hombre en busca del hombre. Aunque los lugareños dispararon flechas a la tripulación, sus miembros aterrizaron a salvo en la costa y dejaron regalos como una muñeca, un cerdo vivo y cocos. Esto se encontró con otra andanada de flechas, una de las cuales alcanzó a un miembro de la tripulación en el muslo.. National Geographic La revista publicó la primera imagen conocida de los sentineleses como resultado de esta misión, describiéndolos como una tribu para la cual "las flechas hablan más que las palabras".

1981: el carguero Primavera se queda varado justo al lado de North Sentinel Island ... y recibe flechas

Mientras transportaba carga entre Australia y Bangladesh, un carguero llamado el Primavera encalló en North Sentinel Island. Después de unos días, el pequeño tornillo envió una señal de socorro pidiendo armas de fuego e informando que un grupo de unos 50 isleños están preparando canoas e intentando invadir el barco. Afortunadamente para los miembros de la Primavera,, los mares agitados impidieron que las canoas llegaran al barco e hicieron imposible que los miembros de la tribu acertaran sus objetivos con flechas. Pero después de que la tripulación fue evacuada, un miembro del equipo que buscaba salvar el Primavera describe su encuentro con ellos:

Después de dos días, temprano en la mañana, cuando la marea estaba baja, vimos tres canoas sentineleses con una docena de hombres a unos quince metros de la cubierta de Primrose. Estábamos escépticos y asustados y no teníamos otra solución que sacar nuestro suministro de plátanos y mostrárselos para atraerlos y minimizar cualquier posibilidad de hostilidad. Tomaron los plátanos y subieron a bordo del Primrose y estaban buscando frenéticamente piezas más pequeñas de chatarra de metal ... Nos visitaron regularmente al menos dos o tres veces en un mes mientras trabajábamos en el sitio durante aproximadamente 18 meses ... .

Expediciones de 1991: Desarmados, los sentineleses aceptan regalos de cocos de antropólogos indios

Durante una visita de antropólogos indios en enero de 1991, los sentineleses se acercaron a sus visitantes desarmados por primera vez en la historia registrada. Los visitantes aceptaron con entusiasmo cinco bolsas de arpillera llenas de coco de los visitantes. Esta sería la única vez en la historia que los sentineleses no atacarían a sus intrusos..

2004: Los sentineleses sobreviven asombrosamente al devastador tsunami del Océano Índico

A pesar de la devastación provocada por el tsunami del Océano Índico de 2004, y a pesar del hecho de que North Sentinel Island estaba justo en medio del camino de la destrucción, parece que los sentineleses salieron ilesos. Aunque nadie está seguro de cómo lograron esta proeza milagrosa, se cree que sus instintos estaban tan finamente afinados como los animales, y anticiparon el tsunami antes de que llegara, corriendo hacia los árboles en busca de protección. Cuando los equipos de expedición se cernieron sobre la isla en busca de supervivientes, los supervivientes los atacaron con flechas..

2006: Los sentineleses asesinan a dos pescadores borrachos

En enero de 2006, un par de pescadores indios que habían estado recolectando cangrejos ilegalmente en North Sentinel Island arrojaron un ancla y se durmieron, presumiblemente ayudado por el sueño al beber grandes cantidades de alcohol. Aparentemente, su ancla no fue efectiva y el bote se dirigió hacia la orilla durante la noche, donde los miembros de las tribus sentineleses los mataron con hachas. Un informe afirma que "los cuerpos de las víctimas fueron luego puestos en estacas de bambú frente al mar como espantapájaros".

Según un grupo llamado Survival International, las verdaderas víctimas durante este incidente fueron los sentineleses:

Esta tragedia nunca debería haberse permitido. Las autoridades indias deberían haber hecho cumplir la protección de los sentineleses y su isla para la seguridad tanto de la tribu como de los forasteros. Hace unos meses, las autoridades levantaron una de las restricciones que había estado protegiendo la isla de la tribu sentinelesa de los turistas extranjeros, que envió exactamente el mensaje equivocado y pudo haber contribuido a este terrible evento. No es imposible que los sentineleses acaben de ser infectados por patógenos mortales a los que no tienen inmunidad, con el potencial de acabar con toda la tribu..

2018: asesinan a un misionero cristiano estadounidense

En noviembre de 2018, un misionero cristiano con sede en Estados Unidos llamado John Allen Chau, de 26 años, determinó que su misión era salvar las almas de los sentineleses de la condenación eterna al llevarles el Evangelio de Jesucristo..

Chau violó la ley que prohibía a cualquier persona ir a menos de tres millas de North Sentinel Island y sobornó a los pescadores locales para que lo llevaran cerca de la costa..

El 15 de noviembre, los pescadores lo llevaron a unos 600 metros de la orilla pero le advirtieron que no siguiera adelante. Chau ignoró sus advertencias y, con una Biblia impermeable en la mano, se dirigió en canoa a la orilla, pero recibió una respuesta hostil. Tras un intento posterior de hacer contacto, un niño de una tribu disparó una flecha que atravesó la Biblia de Chau..

Sin inmutarse, Chau escribió en una carta a su familia y amigos:

Ustedes pueden pensar que estoy loco por todo esto, pero creo que vale la pena declarar a Jesús a estas personas. Por favor, no se enoje con ellos ni con Dios si me matan ... Tenían dos flechas cada uno, sin encordar, hasta que se acercaron. Grité: "Mi nombre es Juan, te amo y Jesús te ama" ... Lamento haber comenzado a entrar en pánico un poco cuando los vi ensartar flechas en sus arcos. Cogí el pez y se lo arrojé. Seguían acercándose. Remé como nunca en mi vida de regreso al bote. Sentí algo de miedo, pero principalmente estaba decepcionado. No me aceptaron de inmediato..

El 17 de noviembre, Chau ordenó a los pescadores que se fueran sin él mientras intentaba una vez más ponerse en contacto con los sentineleses. Los pescadores observarían más tarde a los sentineleses arrastrando el cadáver de Chau a lo largo de la costa. Los pescadores fueron arrestados como cómplices de un asesinato, aunque, curiosamente, nadie pensó siquiera en acusar a los sentineleses de asesinato. A pesar de que ocupan tierras indias, quizás el gobierno indio no los reconoce como plenamente humanos..




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