Laverne Cox dice que su trabajo como defensora del VIH + se trata de celebrar la humanidad de todos

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Después de crecer en el sur profundo, Asia Sullivan encontró su vocación en la atención médica, específicamente para la comunidad LGBTQ + y aquellos con VIH..

Como asistente médica, atiende a muchos pacientes con poz, una pasión que descubrió mientras estudiaba salud pública en la universidad y realizaba investigaciones en Jamaica. Para Asia, la atención médica para la comunidad VIH + es algo que ella cree que es muy mal entendido. Hoy, documenta su trayectoria profesional en su blog, coutureinclinic.com y en su Instagram..

Asia quiere desacreditar los mitos populares sobre el VIH, discutir las barreras más importantes para la detección temprana y la prevención, así como lo importante que es tener un profesional médico comprensivo de su lado si es diagnosticado. El VIH no es una sentencia de muerte. De hecho, muchos de los pacientes de Asia viven vidas largas y saludables..

Es hora de cambiar la forma en que pensamos acerca de ser poz, y Asia está aquí para ayudarnos a hacerlo..

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Una publicación compartida por Asia Sullivan, PA-C, MPH (@coutureinclinic)

1. Cuéntenos sobre su trabajo. ¿Qué hace y cómo sirve específicamente a la comunidad VIH +??

Soy asistente médico certificado (PA) y me especializo en atención primaria centrada en LGBTQ. Muchos de mis pacientes son VIH + y yo administro sus medicamentos, vigilo los laboratorios y realizo exámenes físicos regulares. También coordino la atención con los especialistas que puedan necesitar ver. Otra gran parte de mi trabajo es asesorar a los pacientes sobre los diferentes aspectos de vivir con el VIH, especialmente en el contexto de un nuevo diagnóstico..

2. ¿Cuándo fue la primera vez que se enteró del VIH? Qué despertó tu interés por comenzar a estudiar salud pública?

Cuando era niño y crecía en una zona rural de Alabama, mi vecino era un hombre que estaba "muy enfermo" y necesitaba ayuda en su casa. Eso es todo lo que sabía. Cuidé de su caniche miniatura, alimentándola y paseándola cuando él no podía. Crecí para aprender que el hombre murió de SIDA no tratado. Ese fue mi primer encuentro con el VIH / SIDA y probablemente me ayudó a orientarme hacia una carrera en medicina y salud pública..

La primera vez que realmente aprendí sobre el VIH fue en mi primer año en la universidad en mis cursos de salud pública. Sabiendo que quería dedicarme a la medicina, estaba fascinado por la epidemiología, la fisiopatología y los impactos sociales y políticos del virus. Esto me llevó a ser voluntario en una de las únicas clínicas dedicadas al VIH / SIDA en el estado, que se enfoca principalmente en la legislación y la educación sexual, así como en las pruebas y la divulgación. También pasé un tiempo en Jamaica realizando investigaciones y realizando pruebas de VIH y demostraciones de condones en clubes nocturnos de Kingston y en puertos de cruceros. Todas estas experiencias influyeron en mi educación y ahora en mi carrera..

3. ¿Cuáles crees que son los principales conceptos erróneos sobre ser poz?

Que hay que tomar mucha medicación. Los medicamentos modernos contra el VIH son una pastilla una vez al día. Muchos de mis pacientes toman sus medicamentos contra el VIH y nada más porque están sanos. Eso me lleva a otra idea errónea: que las personas poz no son saludables. Siempre les recuerdo a mis pacientes que tienen el VIH bien controlado que su sistema inmunológico funciona tan bien como el de cualquier otra persona..

Algunos piensan que las personas VIH + tienen una esperanza de vida más corta. Esto no es verdad. Con el VIH manejado apropiadamente, los pacientes vivirán vidas largas, productivas y por lo demás "normales" (aunque, ¿qué es normal?) Muchos de mis pacientes de poz son "sobrevivientes a largo plazo", lo que significa que han vivido con el VIH durante varias décadas y son tan saludables y vibrantes como sus pares septuagenarios y octogenarios!

4. ¿Cuáles son las principales barreras a las que se enfrentan las personas en términos de tratamiento y prevención??

Si bien hay muchas, muchas barreras complejas y multifactoriales a las que se enfrenta la gente, yo diría que las dos más importantes son las finanzas y el estigma. Los medicamentos contra el VIH pueden ser increíblemente caros, especialmente para quienes no tienen seguro..

La atención adecuada del VIH significa que se controlen los análisis de laboratorio cada 6 meses (como mínimo, muchos pacientes eligen cada 3-4 meses), lo que requiere visitas al médico, copagos y tarifas de laboratorio. Incluso con un seguro, el costo de estos medicamentos y las pruebas de laboratorio exhaustivas pueden ser demasiado, lo que obliga a alguien a dejar de recibir tratamiento y atención regulares. El impacto de la otra gran barrera, el estigma, puede variar según la ubicación geográfica, el acceso a los recursos, el apoyo familiar y psicosocial, y muchas otras cosas..

La conversación y las actitudes con respecto al VIH son drásticamente diferentes en West Hollywood en comparación con el sur profundo, pero la realidad es que ser poz conlleva un estigma y muchas personas todavía sienten vergüenza o miedo con respecto a su diagnóstico. Los esfuerzos bien intencionados de salud pública dirigidos a la prevención pueden hacer que las personas sientan que ser VIH + es un fracaso personal o que han hecho algo mal, lo que no podría estar más lejos de la verdad..

5. ¿Qué consejo le daría a los jóvenes sexualmente activos??

Mi consejo para las personas jóvenes sexualmente activas es que establezcan la atención con un profesional de la salud con el que se sientan cómodos discutiendo temas delicados, ya sea a través de una red de seguros, paternidad planificada, centro de salud del campus o departamento de salud comunitaria. Si bien es posible informarse en línea, existe tanta información errónea sobre el sexo seguro y las ITS que puede resultar abrumador obtener respuestas a sus preguntas..

Asegúrese de que el proveedor comprenda sus riesgos particulares basados ​​en la sexualidad, el género y las prácticas sexuales, y que sea competente y se sienta cómodo al discutirlo con usted..




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