La vida es demasiado corta

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Mirando en su refrigerador vacío, Lee Shartles decidió que era hora de vender otra de sus extremidades..

No quería vender otro tan pronto, pero no conocía otra forma de evitar que él y su familia se murieran de hambre..

Hace mucho tiempo, antes de lo que se conocía como El Gran Colapso, Lee trabajó en algo llamado “Administración de sistemas” hasta que los sistemas descubrieron cómo administrarse por sí mismos. Había comprado una casa para su esposa y sus dos hijos en la ciudad notablemente anodina de Ottumwa, IA, donde literalmente no hay paisaje porque todo es demasiado plano..

Desde que los robots se habían hecho cargo de todo el trabajo servil, realmente ya no existía el "trabajo", al menos no como se entendía tradicionalmente. En el mejor de los casos, la gente trabajaba en una serie de trabajos ocasionales frustrantemente dispersos por pequeñas tarifas, pero nunca lo suficiente para lograr la independencia financiera. Se dio dinero a los ciudadanos comunes para evitar que se amotinaran. El bienestar era casi universal y mantenía a la gente desmotivada universalmente.

Mientras Lee reflexionaba sobre su próximo movimiento, un hedor pálido se cernía sobre todo el lugar, el hedor a patatas podridas y mohosas que se había estado pudriendo detrás del sofá. Recordó el momento, hace casi dos años, en que había recibido una extraña carta por correo:

Estimada familia de Shartles (Lee, Peggy, Little Joey y Baby Lena):

¡Felicidades! Usted ha sido seleccionado personalmente para participar en una nueva y emocionante serie de ensayos médicos que le brindarán GRANDES BENEFICIOS FINANCIEROS con solo un mínimo de dolor y sacrificio ... .

La carta no fue mucho más específica que eso, pero terminó con la información de contacto de un abogado local..

Cuando Lee se puso en contacto con el abogado, le explicaron el trato. Como parte de un experimento médico de alto secreto destinado a mejorar para siempre la vida de los discapacitados, los inversores estaban dispuestos a dar a la familia Shartles 10.000 dólares por cada extremidad que donaran a la ciencia..

Se les aseguró que el procedimiento se llevaría a cabo en una oficina médica higiénica ubicada en el frente de una tienda en el centro, con todos los costos cubiertos por el inversionista. El único dolor que experimentarían sería el pinchazo inicial de la anestesia. Se recuperarían durante dos semanas en la oficina y luego los enviarían a casa con analgésicos de primera calidad para medio año y una receta abierta si decidían seguir tomando las píldoras después de seis meses..

Por el resto de sus vidas, Lee y los miembros de su familia también calificarían para los beneficios del gobierno, ya que también serían discapacitados permanentemente..

Si la familia aceptaba vender sus extremidades, los inversores insistían en adquirir al menos un espécimen de cada miembro de la familia antes de que alguien pudiera donar una segunda extremidad..

Los hijos de Lee y su esposa Peggy tenían poco más de 20 años y todavía vivían en casa, como casi todos los hijos adultos en estos tiempos económicamente difíciles. Y al igual que Lee y Peggy, esta nueva economía súper tecnológica los había dejado sin habilidades comercializables. Por triste que fuera, lo único que tenían que alguien quería comprar eran sus extremidades..

Lee hizo rodar la pelota ofreciendo su pierna derecha. Como prometió, el procedimiento fue indoloro y los medicamentos se sintieron tan bien que lo único que lamentó fue no haberlo hecho antes..

Luego vino Peggy Shartles, cuyo segundo nombre era Aloysius, aunque sus padres nunca explicaron por qué le pusieron el nombre de un santo masculino. Durante años había estado experimentando un dolor de artritis paralizante debido a un codo izquierdo que se había roto en un percance de lacrosse durante la universidad. Como también era diestra, ofreció ansiosamente su brazo izquierdo. Después de una intensa desgana inicial, Peggy descubrió que ella también estaba muy feliz de ser un miembro más liviana y dopada hasta las branquias con las píldoras felices..

Además, la familia ya era $ 20.000 más rica..

Pero como todo adulto sabe, las cosas cuestan dinero y pronto, según los términos del contrato que Lee había firmado, uno de sus hijos tendría que someterse a una amputación..

El pequeño Joey Shartles, "Little" era en realidad su nombre de pila legal, pero todos lo llamaban simplemente Joey, era un negociador nato y pudo llegar a un acuerdo en el que sus padres recibirían los $ 10,000 si él entregaba solo la mitad inferior de su pierna derecha. a los investigadores.

Baby Lena Shartles -como con Little Joey, su primer nombre legal era "Baby" - tenía 22 años y estaba recibiendo beneficios por ansiedad, depresión, trastorno alimentario, personalidad adictiva y desempleo. Y ahora estaba recolectando aún más dinero cada mes porque su papá la había convencido de vender su brazo derecho a la ciencia. Ahora estaba oficialmente discapacitada, rodando pastillas y dinero..

Sin embargo, los Shartles estaban luchando para llegar a fin de mes. Nunca parecía haber suficiente dinero. De vez en cuando, Lee podía ver a través de la niebla y darse cuenta de cuán grave se estaba volviendo la situación de la familia. Es como si estuvieran vendiendo su casa de una habitación a la vez, y con cada venta la casa se hizo más pequeña. ¿Qué pasa cuando se quedan sin extremidades??

Nunca esperó que en este momento de su vida, la única decisión disponible para él fuera si perder una segunda pierna o hacer que tomaran uno de sus brazos esta vez..

Lee decidió renunciar a su segunda etapa. Al menos podría alimentarse y limpiarse. Y pasa la mayor parte del día en línea. Al menos no necesitas piernas para conectarte.

* * *

En el frío y oscuro sótano de al lado, Arvid Pfitzer admiraba su colección recién adquirida de miembros de la familia Shartles. Los había conservado un taxidermista del mercado negro por una tarifa asombrosa que aseguraba tanto la calidad como la confidencialidad. Si por alguna estúpida razón decidían violar esa confidencialidad, Arvid podría pagarle a la gente para que se encargara de eso también..

Uno por uno, cariñosamente acunó cada una de las suaves y frías extremidades mientras pasaba su mano suavemente hacia arriba y hacia abajo. Los giraba lentamente en sus manos mientras contemplaba la maestría artesanal de su taxidermista secreto..

Estos fueron sus trofeos. Estos fueron sus igualadores. Se sentó allí disfrutando de las infinitas miserias de los Shartles como si estuviera sumergiendo lentamente una bolsita de té dentro y fuera del agua caliente..

Arvid era un anciano solitario que caminaba con una pronunciada cojera porque nació con una pierna tres pulgadas más corta que la otra. El término médico para la afección de Arvid es "Discrepancia en la longitud de las piernas". Sus padres notaron que algo andaba mal incluso cuando empezó a gatear. Se burlaron de él y lo acosaron y lo hicieron sentir odiado y solo toda su vida por esto..

Pero esta es la razón por la que su pasión de toda la vida fue hacer la vida más fácil para personas como él. Aunque no tiene talento físico, Arvid obtuvo una puntuación muy por encima de la línea de corte de "genio" en todas las pruebas estandarizadas. Con doble doctorado en medicina e ingeniería, ganó millones al patentar dispositivos protésicos de alta tecnología para personas sin extremidades..

Tenía la cantidad de dinero que le permitía pagarle a la gente para que hiciera cosas altamente ilegales. Y si no se quedaban callados, él tenía más dinero con el que pagar a gente nueva para que les hiciera cosas altamente ilegales a sus clientes anteriores..

Aunque los Shartleses vivían al lado de Arvid desde que se mudaron a su casa hace una docena de años, ni siquiera sabían su nombre y nunca se molestaron en preguntar. En cambio, lo llamaron "El Gimp". Para ellos, era ese hombrecillo encorvado y canoso que caminaba con un bastón. Habían oído que era una especie de inventor, pero no quisieron preguntar más. Él era solo un viejo raro y espeluznante que incluso podría ser un pervertido y tenía suerte si se molestaban en decirle "hola"..

Durante los primeros nueve años, fueron solo Arvid y Arvid quienes trataron de ser buenos vecinos. Cada año les entregaba personalmente un pastel de ron especial para Navidad. Todos los años se lo sacaban de las manos con una sonrisa. Y todos los años no le agradecían ni le daban nada a cambio.

Pero hace tres años, sucedió algo que obligó a Arvid a jurar que había dejado de ser amable con ellos..

Los Shartleses estaban celebrando una de sus fiestas de verano ruidosas y de mala calidad que generalmente termina con vidrios rotos y sirenas de la policía. Arvid estaba en su habitación, disparando en vano algo de Puccini con la esperanza de que ahogara los golpes sónicos muertos del cerebro de la fiesta..

Miró por la ventana de su dormitorio y pudo ver por encima de la alta valla de madera el patio trasero de la familia Shartles. Y ahí fue cuando vio a Lee Shartles encorvado artificialmente y caminando cojeando mientras hacía la pantomima de que tenía un bastón para guiarlo. Fue cuando Lee Shartles hizo una pausa en su suplantación para hacer un movimiento con el pulgar apuntando a la casa de Arvid que dejó en claro que se estaba burlando de Arvid, y solo de Arvid. Todos en la fiesta, lo más significativo, los cuatro miembros de la familia Shartles, parecían pensar que esta rutina de "chico lisiado" era absolutamente divertida..

Arvid sintió como si su corazón estuviera siendo apuñalado de nuevo. Siempre había sido tan amable con ellos. Nunca había sido malo con ellos. Su crueldad seguía cortándolo como una amputación sin anestesia, directamente, sin perseguidor. ¿Pensaron que eligió tener una pierna más larga que la otra? ¿O pensaron que Dios lo había maldecido? ¿Y qué hizo que estos perdedores pensaran que eran incluso sus iguales, y mucho menos sus superiores??

Ese fue el día en que Arvid decidió que ya había sufrido suficiente. Ese fue el día en que llamó a su amigo abogado y decidió dedicarse al negocio de la extracción de extremidades..

Tres años más tarde, el negocio había demostrado ser un éxito rotundo: cinco miembros humanos cosechados, todos de cuatro miembros de la misma familia..

Arvid terminó con esta ronda de pasar tiempo con las extremidades de la familia Shartles. Volvió a colocar la mitad de la pierna del pequeño Joey en la mesa de exhibición y luego se acercó cojeando al oxidado escritorio industrial del sótano para escribir una carta a mano..

Estimada familia de Shartles (Lee, Peggy, Little Joey y Baby Lena):

Este es su vecino de al lado en el # 337. Mi nombre es Arvid Pfitzer. Soy el hombre que ha estado comprando sus extremidades. Todos ellos. Puede que te desesperes tanto que termine comprando hasta el último de ellos.

De todos modos, pensé que al menos sería tan amable de presentarme antes de continuar..

Yo sé que no te gusto. Sé que te burlas de mí todo el tiempo, incluso sé tu pequeño apodo cobarde para mí.

El problema para ustedes, sin embargo, es que soy más inteligente que todos ustedes juntos. El hecho de que alguien te parezca débil no significa que no pueda hacerte daño sin remedio. Y mi misión fue enseñarte una lección de la que nunca te recuperarás..

Cuando termine contigo, estarás en una posición mucho peor de la que yo nunca estuve o que jamás podría soñar..

No solo he destruido a Lee y Peggy, también he robado el futuro de sus hijos. Créame, nadie quiere reproducirse con un amputado. E incluso si lo hicieran, digamos que hice que mis médicos les dieran a los niños algunos "medicamentos para la fertilidad" cuando los operaban..

Hiciste caer todo esto sobre tus propias cabezas. Son víctimas de su propia pereza y crueldad.

Sin embargo, te estoy robando algo más que oportunidades y dignidad. Sobre todo, te estoy robando tu arrogancia. Fue inmerecido, de todos modos.

Mírate. Siempre fuiste malo, pero quiero decir, mírate AHORA.

Te convertí en mis putas. Y es peor que la prostitución, porque soy dueño de esas partes de sus cuerpos. Esas partes de tu cuerpo nunca volverán a casa. Puedo hacer lo que quiera con ellos. Puedo hacer una fiesta donde solo estamos yo y tus miembros.

Estoy seguro de que lo que queda de sus vidas será más triste que la mía, y eso me hace muy, muy feliz..

En cada último momento de su vida, se le recordará que esto es lo que debe sentirse al ser el chico de al lado. Solo veces un millón. Siempre.

Te he dado una lección de empatía.

Deberías haber sido mejor.

Atentamente,
Arvid Pfitzer, Ph.D.

Pero no les envió esta carta, porque sabía que eventualmente lo resolverían todo. De hecho, los torturaría más imaginar que esto es lo que estaba pensando. Besó la carta, la dobló y la metió en el bolsillo de su chaqueta..

Arvid no tenía televisión ni internet. Pero tenía un abogado que le redactaba cartas. El abogado fue quien le envió a la familia Shartles la oferta original para comprar sus extremidades por partes..

En cambio, haría que su abogado les enviara otra carta:

Estimada familia de Shartles (Lee, Peggy, Little Joey y Baby Lena):

Nuestros registros muestran que puede calificar para una tasa de descuento en la línea de reemplazos de extremidades de alta tecnología de Pfitzer Prosthetics. Por el bajo costo único de solo $ 15,000 $ 10,000, podemos hacer que le adapten una extremidad de reemplazo que es casi indistinguible de una extremidad real en términos de apariencia y funcionalidad ...




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