Hay algo sobre las habitaciones de hotel

  • John Blair
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La bebida azucarada de la noche anterior se arremolinaba en mi estómago. Hice lo que siempre hago en este escenario: unas salpicaduras de agua fría en la cara, gorra de béisbol, cafeína.

Me dirigí al vestíbulo. No eran más de las siete y cuarto.

"Haré un latté de leche de avena", dije.

"¿Doce o dieciséis onzas?" preguntó el barista.

"Empezaré con doce", respondí, sabiendo que volvería en una hora para volver a llenarlo..

Me acomodé en uno de los sofás del vestíbulo. La chimenea eléctrica estaba encendida a pesar de que era junio.

Música suave tarareaba de fondo. El hotel también estaba despertando. Abrí mi libro y comencé a recorrer el primer capítulo, mi cuerpo comenzaba a encogerse de hombros ante el tequila y el centeno de la noche anterior entre sorbos de cafeína..

No más de 15 minutos después, se sentó. Tenía un rostro juvenil y elegantes Nike. Prácticamente éramos imágenes reflejas el uno del otro. Él también llevaba una gorra de béisbol. Él también estaba leyendo un libro físico. Él también se encontró en el vestíbulo de uno de los hoteles más modernos de Chicago antes de las 7:30 a.m. de un viernes por la mañana..

Lo encontré lindo, muy lindo. Quería hablar con él. No me había sentido así por un chico en un tiempo. Cuatro meses después de una ruptura bastante traumática, todavía estaba cuidando mis heridas. Fue refrescante sentirme atraído por alguien de esta manera.

Nos miramos durante los siguientes 15 minutos. Tenía la sensación de que empezaría a charlar con él, pero no estaba seguro de cuándo ni cómo empezar. Volví a leer mi libro. Cada pocas páginas miraba hacia arriba, y al mismo tiempo, él hacía lo mismo.

Como se predijo, alrededor de las 8 a.m., mi latté de 12 onzas se había secado y necesitaba más café. Me aventuré de regreso a la barra de café.

"¿Qué puedo conseguirte?" el barista preguntó de nuevo.

Yo dudé. Estaba atrapado entre lo que realmente quería y cómo iba a iniciar una conversación con este tipo. ¿Debería incluso? Aturdido, pedí un café negro, algo que ni siquiera quería, y me dirigí al mostrador lateral para agregar crema y azúcar. Mientras revolvía este café que luego tiraría, decidí hacerlo.

"No quiero molestarte", dije, "pero ¿estás leyendo 1776?"

Me di cuenta del título en el lomo del libro cuando estaba sentada frente a él. Junto con su gorra de béisbol Patagonia y su comportamiento cálido, fue inesperado y adorable..

"Ja, lo soy", respondió. “Me gusta mucho la historia estadounidense. ¿Qué estás leyendo?"

Extendió su mano. Fui a sacudirlo.

"De hecho, estaba buscando tu libro", dijo con una sonrisa..

"¡Oh!" Dije, entregándoselo. Sentí una oleada de leve vergüenza; ¿Había iniciado el contacto piel a piel demasiado pronto??

No queriendo perderme demasiado en el pensamiento, continué. "Es una memoria de uno de mis escritores favoritos", dije..

Escaneó la contraportada.

Intercambiamos conceptos básicos. Estaba en la ciudad para la despedida de soltero de su hermano. Estaba en la ciudad por trabajo. Me preguntó si me estaba quedando en el hotel. Dije que sí. Hizo un punto para aclarar que el fin de semana no era una despedida de soltero del tipo "club de striptease". Encontré eso entrañable.

En unos minutos, intercambiamos números e hicimos planes imprecisos para reunirnos más tarde esa noche. Salí del vestíbulo con energías renovadas, mi resaca era cosa del pasado.

Mi mente no podía demorarse demasiado en la interacción. Tenía una sesión de fotos para la que prepararme. Pero tres horas después, con las imágenes capturadas y sin noticias de mi enamorado del lobby, comencé a preguntarme si realmente se comunicaría. La anticipación fue reconfortante. Se sintió bien volver a estar emocionado por alguien.

A la 1:25 p.m., envió un mensaje de texto: Oye, vamos al restaurante de sushi cerca del hotel esta noche a las 8. Así que cuando terminemos alrededor de las 10 vamos a ir a los bares de allí. Lmk si quieres venir a conocernos.

Sentí un entusiasmo reservado. Lo que realmente escuché fue: ¿Fue real esta mañana? Nuestro coqueteo antes de las 8 a.m.?

Yo también lo sentí. ¿Era real? Le respondí: Si, eso seria divertido. Mantenme informado.

En otras palabras: Sí, eso fue real y yo soy real. Sí, estoy deseando verte. De hecho, creo que sería divertido.

Burbujas aparecieron rápidamente.

Haré!

El resto de la tarde se sintió un poco más animado. Caminé unos pocos kilómetros hacia el centro y me dirigí al Instituto de Arte, deslizándome por las exhibiciones. Cuando me di cuenta de que sin darme cuenta había aterrizado en el Bean, la trampa para turistas por excelencia de Chicago, no me importó. Cuando mis piernas se cansaron, leí en los jardines cercanos.

A las 8:36 p.m., volvió a enviar un mensaje de texto. Dijo que iban detrás y ¿estaba bien reunirse más cerca de las 10:30? Estaba exhausto pero me obligué a decir que sí. Sabía que tener esta experiencia terminaría sirviéndome de maneras que aún no podía articular..

A las 10:32 p.m., envió un mensaje de texto para decir que estaba en el vestíbulo. Me arrastré fuera de la cama, revisé mis mejillas en busca de arrugas en la almohada y entré al ascensor. Mientras bajaba, me di cuenta de que no estaba seguro de reconocerlo. Mis temores se disiparon cuando lo vi parado cerca de la entrada del hotel. Se había puesto una reluciente camisa blanca. La gorra de béisbol se había ido. Me di cuenta de que estaba inspeccionando el área cerca del ascensor..

"¡Hola!" dije.

"¡Oye!" replicó él.

Nos acomodamos con la despedida de soltero, y nos quedamos unos metros para charlar. Hablamos sobre nuestro lindo encuentro esa mañana, sobre cómo era inevitable que termináramos viéndonos de nuevo. Admitió haberme acechado sin suerte. Me preguntó si estaba triste porque su cabello se veía mejor que el mío. Tenía un humor al estilo de Seth Rogan. Entre cada palabra, colapsé en un ataque de risa. En media hora, me dolía la cara de reír tanto.

Nos movíamos de bar en bar, mitad hablando con el grupo, mitad no. Me sentí como si estuviera en la universidad de nuevo, detrás de un gran grupo de chicos. Habían pasado doce años desde que me gradué, pero a los 33, todavía me preocupaba lo que pensaran de mí..

Después de carreras mediocres en dos bares, volvimos al hotel. Habíamos llegado al punto de la embriaguez y el agotamiento en el que entablar conversación era una causa perdida. También logramos separarnos por completo del grupo. Después de negociar la habitación a la que iríamos, nos dirigimos al azar hacia la suya, dejando mi tarjeta de crédito y mi chaqueta en el bar..

Me sentí como un adolescente mientras nos manoseábamos en el ascensor. Llegamos a su piso y me tomó de la mano, llevándome a su habitación. Todavía me reía. Colapsamos en su cama. Los siguientes 10 minutos fueron un lío de bocas y lenguas y respirar y empujar y sentir todo lo que podíamos sentir a través de nuestra ropa..

En algún lugar allí, me volví hacia él y le dije: "Robbie, ¿me besarías la espalda?"

Realmente no sabía lo que estaba diciendo incluso mientras lo decía, pero tenía un deseo visceral de una conexión física más afectuosa..

Me arrastré sobre mi estómago mientras él colocaba su boca en mi espalda superior. Sentí que todo mi cuerpo se relajaba. Pero segundos después, me di cuenta de que quería volver a lo que estábamos haciendo antes, así que me senté.

De rodillas en la cama, sentí que mis mejillas se calentaban. Acuné mi cara entre mis manos, dándome cuenta de que si seguíamos conectándonos, empezaría a llorar..

"¿Por qué te cubres la cara?" preguntó.

No tenía palabras. Era como si el dolor físico de mi relación anterior hubiera salido a la superficie, saliendo de mis huesos y saliendo al aire..

Habíamos llegado a un punto de decisión. O íbamos a ir a mi habitación y no nos quedábamos en la que compartía con su hermano menor o íbamos a parar. Sabía que no podía llevarlo a mi habitación. Sabía que no podía ir más lejos sin romper en un lío lloroso, un lío que no quería explicar. Recogí mis pertenencias y regresamos al bar. Tomé mi tarjeta de crédito y mi chaqueta, nos despedimos con un beso y él fue a ponerse al día con sus amigos..

A la mañana siguiente me desperté y cogí mi teléfono, esperando saber de él. Nada.

Me duché y empaqué mis cosas. Necesitaba dejar una propina para el servicio de limpieza, así que salí al cajero automático a una cuadra de distancia. En mi camino de regreso al hotel, me detuve en la cafetería para tomar mi café con leche..

Mientras el barista preparaba mi bebida, le pregunté: "¿Vas a estar aquí toda la mañana?"

Quería comprarle un café a Robbie. Quería dejar algún tipo de muestra para decir "Gracias". Ella dijo que lo estaría, así que expuse mi plan.

"Esto va a sonar extraño, pero me gustaría comprar un café para un tipo que podría venir más tarde esta mañana", dije..

Cogió un bolígrafo y empezó a anotar su nombre en el reverso de un recibo antiguo..

"Aquí tienes 10 dólares", dije. "Si no se presenta, quédese con el dinero".

Con mi Uber con destino al aeropuerto esperando afuera, no tuve tiempo de registrar lo que ella pensaba del escenario o lo que realmente estaba haciendo. ¿Qué esperaba lograr invitándolo a tomar un café? ¿Por qué sentí la necesidad de agradecerle??

Una vez que pasé la seguridad, me encontré revisando mi teléfono cada pocos minutos, asegurándome doblemente de que no lo tenía en silencio. Si sonaba un ping cerca, mis oídos se animaban. Quería saber de él. Me divertí mucho. Tal vez de alguna manera podamos volver a vernos.

A las 10:17 a.m., cedí.

¿Conseguiste tu café??

Ni una palabra.

Mientras esperaba a que mi avión despegara, le envié mensajes de texto a mi amiga Meredith sobre lo que había sucedido. Le conté cómo nos conocimos, cómo me sentí y por qué había elegido no acostarme con él..

Estoy tan emocionalmente crudo que me aferraré a cualquier cosa dentro de un radio de 10 pies, Yo envié un mensaje de texto.

Totalmente, ella respondió.

Meredith lo entendió. Meredith había dejado las llaves de su apartamento en mis manos la noche de mi ruptura. Meredith había estado recibiendo muchas llamadas telefónicas llenas de lágrimas durante las secuelas. Meredith sabía que fácilmente podría haberme acostado con Robbie, pero que no estaba lista. Podría manejar una sesión de besos, no una aventura de una noche.

Atrás quedaron nuestros días de juntarnos al azar con chicos y esperar que se convirtieran en material de marido por la mañana. No solo sabíamos mejor, nos preocupamos más por nosotros mismos. A medida que mejoramos en la navegación de estas noches, también mejoramos en entender lo que representaban. Cómo, si se manejan con cuidado, estos no fueron solo encuentros aleatorios, sino experiencias que nos enseñaron más sobre nosotros mismos..

Cada encuentro agrega una canica o dos al frasco, Meredith escribió en respuesta a mi maraña de emociones.. Solía ​​recoger cada canica, cada uno de estos encuentros, y aferrarme a ellos, plagado de preguntas como: "¿Les agrado?" ¿Los volveré a ver? "Si no tengo noticias de ellos, ¿qué significa esto? ¿sobre mí?' Ahora veo cada encuentro como una adición al frasco. Cada chico, cada experiencia, me da una idea de quién soy y qué quiero. La canica es una lección, no un mini-desamor.

Nuestra broma de mensajes de texto terminó cuando el avión comenzó a despegar. Incliné la cabeza hacia atrás y cerré los ojos. Me di cuenta en ese momento que realmente no me importaba si Robbie respondía. No importaba si alguna vez nos volvíamos a ver. Lo que importaba ya había sucedido. El café había sido un apoyo. Lo que realmente quería decir era esto: "Gracias. Gracias por despertarme. Por tomar mi mano y dar vida a mi cuerpo. Por hacerme reír más en una noche que el año pasado. Por devolverme una parte de mí. Gracias."

Con gratitud puse esta canica en mi frasco, y con eso, hice todo lo posible para dejarlo ir.




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