¿Fue la reina Katherine Howard realmente culpable de traición o simplemente víctima de una conspiración?

  • William Boyd
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"¿Qué tipo de bocadillo quieres?" Le preguntó Claire a Henry, su hijo de 4 años. Eran las 10:00 a.m. de un martes. Henry corrió a la cocina ante la mención de un bocadillo..

"¿Galletas?" preguntó emocionado.

“No, algo saludable. Puedes comer galletas si comes todo tu almuerzo ".

"Está bien", dijo Henry, derrotado. "¿Manzanas?"

"Manzanas es."

Claire cortó una manzana, encendió los octonautas y tomó su teléfono. Su esposo Leonard estaba en el trabajo y su bebé de 9 meses, Merry, estaba tomando una siesta que tanto necesitaba. La hora del refrigerio serían los únicos 20 minutos que tendría esa mañana para recuperarse..

Era un día de otoño nublado y ventoso. Claire se paró junto a la ventana de la cocina y encendió un cigarrillo. Los sonidos de un Henry riendo tontamente resonaron en su silenciosa casa. Claire se desplazó por sus páginas de redes sociales y continuó fumando su cigarrillo..

El sonido de pies diminutos contra el piso de madera marcó el final de la hora del refrigerio. Henry atravesó el comedor y se detuvo en la ventana del patio trasero..

"¿Mamá?" Preguntó la pequeña voz de Henry.

"¿Si cariño?" Claire respondió distraídamente. Hizo tapping en la foto de un gato con un trozo de pan en la cara..

"¿Quién está en nuestro patio trasero?"

"No hay nadie en nuestro jardín, Henry".

Henry miró por la ventana y luego volvió a mirar a Claire. Señaló con su dedo índice. Un escalofrío recorrió la espalda de Claire. Dejó caer su teléfono y caminó hacia la ventana, empujando suavemente a Henry detrás de ella. A través de la ventana abierta, vio una forma que se movía hacia la parte trasera del patio. Una forma vestida de gris oscuro se alejaba lentamente de la casa. Su cabello era largo y descuidado. Claire no podía distinguir el color real de su cabello o piel desde esta distancia..

"¡Oye!" Claire gritó: "¡Fuera de mi jardín!"

Quienquiera que fuera no se dio la vuelta ni aceleró el paso. Continuaron caminando hacia el final del patio, luego desaparecieron en el bosque detrás de la propiedad de Clarie. No solo desaparecer, pensó Claire, parecían evaporarse por completo..

Los ojos de Henry estaban muy abiertos cuando se volvió hacia Claire y dijo: "Eso fue una bruja".


"¡No me digas que calme a Leo, no lo viste!" Claire habló enojada por el teléfono. Henry estaba feliz de estar viendo un segundo episodio de los Octonautas, pero se distrajo cada vez más con el tono ascendente de su madre..

"¡Sí, hoy tomé mi medicina, maldito idiota!" Susurró Claire. Se asomó a la habitación para ver a Henry mirándola directamente. Ella se calmó. "No ... no voy a llamar a la policía todavía, pero nuestro sistema está armado ... Está bien ... lo haré ... Nos vemos cuando llegue a casa." Claire colgó el teléfono, suspiró y se pasó las manos por su largo cabello castaño, atándolo en una cola de caballo. Entró a la sala de estar y se sentó junto a Henry..

"¿Papá volverá a casa a buscar a la bruja?" Henry preguntó.

“No, estará en casa a la hora normal a menos que volvamos a ver a esa persona. ¿Qué te hace pensar que era una bruja?

Henry se encogió de hombros. "Vestía canas y su cabello era asqueroso".

“Eso es todo lo que se necesita, ¿eh? Entonces seguro que he conocido a muchas brujas en la tienda ".

Claire se rió. Henry no.

"¿Entonces no puedo jugar afuera hoy?"

“Te diré una cosa, cuando tu papá llegue a casa iremos a caminar. ¿Como suena eso?"

Por encima de sus cabezas, el bebé comenzó a llorar..

"Continuará", dijo Claire poniéndose de pie. "Voy a buscar a Merry y podemos jugar todos juntos, ¿de acuerdo?"

Henry asintió.


Horas más tarde Leo llegó a casa del trabajo. Después de saludar a Henry y asegurarse de que Claire se sintiera bien, registró su patio trasero y la pequeña sección de bosque en su propiedad..

"¿Encontraste algo?" Preguntó Claire cuando regresó a la casa..

"No, nada", dijo Leo, pisoteando la hierba y la tierra de sus pies en el felpudo..

"¿Buscaste en el bosque?"

“Busqué en la parte de nuestra propiedad, sí, no estoy buscando en todo el maldito bosque, Claire. Probablemente era un drogadicto que buscaba algo para robar. ¿Recuerdas cuando robaron nuestro pozo de fuego?

Claire recordó. Dos hombres habían entrado en su patio, recogieron su pozo de fuego y caminaron por la calle con él..

"Sí, tal vez deberíamos haber informado, ¿sabes?"

Leo resopló.

"Bien, la policía va a gastar nuestro dinero de impuestos buscando pistas en un pozo de fuego robado".

Claire se golpeó las piernas con las manos, ansiosa por hacer algo mientras se agitaba cada vez más con su marido. El pequeño rostro de Henry apareció a la vuelta de la esquina. Entró a la cocina con dos zapatos de velcro con luces.

"¿Vamos a dar un paseo ahora?" preguntó.

Leo tomó a Henry y lo colocó sobre sus hombros..

"Lo tienes campeón, déjame cambiarme la ropa de trabajo y saldremos".

Una brisa se filtró a través de la ventana rota de su cocina. Claire miró más allá del patio y hacia el bosque. Vio una forma parada justo más allá de la línea de árboles, mirándola.

"Está bien, ve y prepárate, voy a caminar un poco por el bosque, para ver si escucho algo extraño".

Leo miró a Claire. "¿Estás seguro de eso?" Ella miró por la ventana para ver que la forma se había evaporado una vez más..

"Sí, no me sentiré cómodo hasta que lo mire yo mismo".

"Está bien, entonces, solo espera un segundo". Leo entró en el sótano y regresó con un bate de béisbol. "Toma esto al menos, nunca se sabe".

Henry miró al murciélago, luego se encontró con la mirada de Claire..

"Todo estará bien cariño, quédate aquí con tu papá, de hecho, ve a ver a Merry y hazle saber sobre la caminata que haremos".

Ante la mención de su hermanita, Henry sonrió y corrió escaleras arriba gritando: "¡Está bien mamá!" por el camino.


El bosque estaba húmedo y más oscuro de lo habitual. Eran solo las 5 de la tarde, pero el cielo nublado impedía que la luz penetrara en el dosel. Claire miró los diferentes colores de las hojas, algunas ya comenzaban a revelar signos de otoño. Su cárdigan gris ahora se sentía demasiado delgado y el bate de béisbol en su mano izquierda se sentía demasiado pesado. Caminó hacia adelante lentamente.

"¿Hola?" Llamó Claire. Escuchó el leve susurro de las hojas. Nadie le respondió. "Te vi, caminando por nuestro patio ... y justo ahora parado aquí ... donde estoy". Respiró hondo aire fresco y suspiró. "¿Qué deseas?" El bosque permaneció oscuro y silencioso. Claire dio unos pasos más, gritó unas cuantas veces más y luego se volvió para irse..

El camino por el que había caminado hacia el bosque había desaparecido por completo. En lugar de ver algunas líneas de árboles frente a su jardín, Claire los vio extenderse indefinidamente. Se dio la vuelta varias veces y no vio nada más que bosque en todas direcciones..

"¡¿Hola?!" ella gritó. "¡¿León?! ¡¡León!! ¿Dónde estás?" Presa del pánico, Claire comenzó a correr. Sin un camino despejado, todo el bosque se veía exactamente igual sin importar hacia dónde se volviera. Las ramas rasparon y desgarraron sus brazos y piernas mientras corría por la maleza. Corrió en un estado de locura, llorando y pidiendo ayuda a gritos. Su pie encontró una raíz que sobresalía y se estrelló contra el suelo cubierto de hojas..

Cuando Claire se puso de pie, estaba de pie en su patio trasero. El bosque estaba frente a ella, oscuro y silencioso una vez más..


"¿En serio no me escuchaste gritar pidiendo ayuda?" Claire se sentó en una silla en su patio trasero mientras Leo limpiaba sus rodillas y codos lesionados..

"Lo siento, pero no escuchamos nada", dijo Leo. Llevaba a su hija Merry en un portabebés. "¿Fuimos campeones?" Henry negó con la cabeza. Se quedó cerca sosteniendo la botella de peróxido de hidrógeno y una bolsa de bolitas de algodón. Leo tomó otra bola de algodón y le dio una palmada en la rodilla izquierda a Claire. Ella hizo una mueca de dolor. "¿Estás seguro de que todavía quieres salir a caminar?"

“Sí, estoy seguro, estaré bien. Camina, ¿verdad? Claire le guiñó un ojo a Henry. Él sonrió a cambio. "Henry, ¿puedes volver a ponerlos en la casa, amigo? Quiero hablar con tu padre por un segundo". Henry caminó lentamente hacia atrás en la casa, con la esperanza de captar alguna información que no conocía. También se detuvo a recoger el bate de béisbol.

"Solo pon eso junto a la puerta, amigo, no quiero que bajes las escaleras con él", le dijo Leo..

"Leo, sucedió algo muy extraño allí", dijo Claire, después de que Henry estaba dentro de la casa..

"¿Si? Parece que te perdiste, ¿qué más pasó? ¿Viste a alguien?

"No, no vi a nadie, pero no era solo un trozo de bosque como es ahora, era como si se hubiera convertido en un bosque entero".

Leo se mordió el labio. Claire reconoció esto como una señal de que él tenía algo que decir, pero al decirlo, probablemente la enojaría. Años de matrimonio les habían dado pistas a ambos sobre estas pequeñas señales silenciosas que cada uno exhibía sin saberlo..

"Olvídalo, podemos hablar de ello más tarde si quieres, simplemente salgamos a caminar".

Henry reapareció y se dirigieron al frente de la casa. El sol comenzaba a abrirse paso entre las nubes. "Vaya, este clima es genial", dijo Leo. Merry arrulló en la mochila porta bebé y Henry se detuvo para examinar de cerca cada insecto y bicho que encontraban.

Solo habían llegado a una cuadra cuando Henry comenzó a quejarse: "¡Olvidé mi mochila!" Leo hizo un ruido que era una combinación de risa y suspiro..

"Está bien, lo conseguiré amigo", dijo Leo. "¡Vuelvo enseguida!" Claire los vio irse. Leo sostuvo la cabeza de Merry para que no rebotara mientras trotaba lentamente por la calle. Incluso escuchó al bebé reír cuando Leo de vez en cuando se inclinaba para soplar frambuesas en su mejilla. Henry se ocupó de inspeccionar una mantis religiosa mientras Claire trataba de reconstruir las cosas en su mente, pero no pudo encontrar una explicación de lo que experimentó..

Mientras su mente vagaba, notó que el cielo comenzaba a parpadear entre la vista naranja grisácea que esperaba y un azul celeste brillante. Le recordó a ver una cinta VHS dañada. El seguimiento se filtró entre dos vistas que ocupaban la misma cantidad de espacio pero que obviamente no estaban destinadas a coexistir simultáneamente. Miró su casa y la vio desaparecer y desaparecer. Un segundo era el mundo que ella conocía, y al siguiente estaba en el desierto..

"Henry", preguntó Claire, "¿Tú también estás viendo esto?"

"Sí, la veo", dijo Henry..

"¿Qué? ¿Ver quién?

"¡Mira mami, la bruja, ella está ahí!"

La forma estaba en la calle, mirándolos. Su cabello estaba enmarañado y oscuro. Su ropa estaba cubierta de suciedad y mugre. Claire no pudo distinguir ninguna expresión facial ya que el largo cabello oscuro cubría la mayor parte de su rostro. La forma giró y comenzó a correr en dirección a su casa..

"¡Oye!" Gritó Claire. Ella comenzó a correr y luego escuchó los suaves gritos de Henry. "Corre a la casa del vecino Henry, ya vuelvo". Vio a Henry correr por la calle antes de partir hacia su casa. "¡León!" ella gritó, "¡Leo!"

La puerta principal de su casa estaba abierta de par en par cuando llegó Claire. Corrió adentro, gritando a Leo. La casa estaba en silencio por dentro. Ella corrió hacia la sala, el comedor, la cocina-

La puerta del sótano estaba abierta. Claire vio sus mochilas colgadas en la pared justo dentro de la escalera que conducía al sótano. Al pie de las escaleras, Leo yacía arrugado en el suelo en un charco de sangre. Claire bajó corriendo las escaleras. El cráneo de Leo estaba destrozado. No estaba respirando cuando ella le dio la vuelta. Merry no estaba por ningún lado. Una sombra cayó sobre el sótano. En la parte superior de las escaleras, la forma, ahora claramente una mujer estaba mirando a Claire, con Merry en sus brazos..

"Dame a mi hija", dijo Claire.

La mujer negó con la cabeza mientras acariciaba la espalda de Merry. Luego se dio la vuelta y se alejó.

Claire subió corriendo las escaleras para ver a la mujer entrando en el bosque con Merry..


Claire corrió. Corrió más fuerte y más rápido de lo que creía posible. Ocasionalmente tropezar con una raíz, roca o rama. Su ropa estaba completamente cubierta de barro, pero continuó corriendo hasta que llegó al final del bosque y sus piernas cedieron. Una vía de tren separaba el bosque de un pequeño canal abandonado. Más allá de eso, el ruido de la carretera resonó contra los árboles..

Derrotada, sin una sola señal de la mujer o de Merry, Claire comenzó el largo camino de regreso a casa..

Caminó durante lo que le parecieron horas y finalmente llegó a su casa..

Cuando entró a la cocina, notó que la puerta del sótano estaba cerrada. La abrió y vio que el cuerpo de Leo ya no estaba arrugado en el suelo. No habia sangre.

Una mano la agarró por detrás.

"¿Quién eres tú?" dijo una voz. Claire ahora vio a Merry. Se rascó la mano y alcanzó a su hija. "¡Ay, detente!" Merry gritó cuando su cuerpo fue sacado del portabebés. "¿Qué carajo-" Claire golpeó y rascó y empujó contra la persona que la retenía. Agarró el bate de béisbol junto a la puerta y lo golpeó con fuerza. Escuchó el cuerpo caer por las escaleras del sótano. Miró hacia abajo para ver a Leo, una vez más acostado en un charco de sangre..

Claire llevó a Merry a la sala de estar. Dejó a su hija en su corralito y salió. Aturdida, caminó por la calle hacia la casa de su vecino, buscando a Henry. Vio como su hijo la miraba horrorizado. Luego levantó un dedo para señalar y dijo: "¡Mira, mami, la bruja, está ahí!"




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